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¿Cuáles son las características de una lesión cognitiva?

Para definir una lesión cognitiva, es importante conocer lo que es la cognición. La cognición es el acto de saber o pensar. Incluye:

  • La habilidad de elegir, comprender, recordar y usar información.
  • Atención y concentración
  • Procesamiento y comprensión de información
  • Memoria
  • Comunicación
  • Planificación
  • Organización y configuración
  • Razonamiento
  • Solución de problemas
  • Tomar decisiones y juzgar
  • Controlar impulsos y deseos.                      

¿Qué sucede cuando hay una lesión cognitiva?

Después de una lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) es común que las personas tengan problemas de atención, concentración, del habla y lenguaje, aprendizaje y memoria, razonamiento, planificación y solución de problemas.

Una persona con una lesión cerebral traumática tal vez no pueda enfocarse, prestar atención o poner atención a más de una cosa a la vez. Esto pudiera resultar en:

  • Agitación y facilidad para distraerse
  • Dificultad para completar un proyecto
  • Dificultad para trabajar en más de una tarea a la vez
  • Problemas para seguir una conversación larga
  • Problemas para permanecer sentado por períodos extensos de tiempo. 

Ya que las destrezas de atención se consideran la base de destrezas de nivel superior (tales como memoria y razonamiento), las personas con problemas de atención o concentración frecuentemente también demuestran señales de otros problemas cognitivos.

¿Qué síntomas pueden presentarse a largo plazo?

Problemas en el procesamiento y comprensión de información:

Después de una lesión cerebral traumática, la capacidad que una persona tiene para procesar y comprender información frecuentemente se reduce, lo que resulta en los siguientes problemas:

  • Tardar más para comprender lo que otras personas están diciendo
  • Tardar más tiempo para comprender y seguir instrucciones
  • Tener problema para seguir programas de televisión, películas, etc. 
  • Tardar más tiempo para leer y comprender información, inclusive libros, periódicos y revistas. 
  • Reaccionar más lentamente. Esto es especialmente importante al conducir un auto, lo que puede ser peligroso si la persona no puede reaccionar tan rápido ante señales de alto, luces de tráfico u otras señales de aviso.

Problemas de lenguaje y de comunicación:

Los problemas de comunicación pueden hacer que las personas con una lesión cerebral traumática tengan problemas para comprender y expresar información en algunas de las siguientes maneras:

  • Problemas para pensar la palabra correcta
  • Dificultad para comenzar o seguir conversaciones
  • Dificultad para comprender lo que se está diciendo
  • Hablar incoherente o salirse de tema con facilidad
  • Problemas con destrezas complejas de lenguaje, tales como expresar pensamientos en una manera organizada.
  • Dificultad para comunicar pensamientos y sentimientos usando expresiones faciales, tono de voz y lenguaje corporal (comunicación no verbal).

Problemas para aprender y recordar información nueva:

Personas con una lesión cerebral tal vez tengan

  • Dificultad para aprender y recordar información y eventos nuevos
  • Problemas recordando eventos que ocurrieron hace varias semanas o meses antes de la lesión (aunque, con frecuencia, esto vuelve a pasar con el pasar del tiempo).
  • Usualmente, personas con una lesión cerebral pueden recordar eventos que ocurrieron hace mucho tiempo atrás.
  • Problemas recordando eventos y conversaciones. Por lo tanto, la mente trata de “llenar las lagunas” de información que falta y recuerda cosas que realmente no pasaron.

¿Qué es la evaluación neuropsicológica?

La evaluación neuropsicológica constituye un método para examinar el funcionamiento cerebral superior a través del estudio del comportamiento, con ayuda de técnicas, modelos teóricos y procedimientos de la psicología, tales como test, entrevistas, escalas estandarizadas y cuestionarios.

El objetivo fundamental de estas evaluaciones ya no se centra exclusivamente en identificar una posible alteración de las funciones reguladas por la corteza cerebral, sino que se dirige cada vez más hacia las necesidades de tratamiento que tienen las personas afectadas por alteraciones en las funciones cerebrales superiores; lo que permite entender la importancia creciente de los programas de rehabilitación neuropsicológica como un recurso terapéutico cada vez más necesario.

¿Cómo se realiza el proceso de la evaluación neuropsicológica?

La evaluación de las consecuencias de la lesión cerebral requiere aplicar la observación, la entrevista y diferentes pruebas de evaluación neuropsicológica. Los resultados de esta evaluación representan el punto de partida del tratamiento y rehabilitación neuropsicológica. 

Habitualmente el proceso de evaluación comienza con la revisión de:

  • Los informes previos, cuya información sirve de base para determinar la gravedad y naturaleza de la disfunción
  • Los resultados de las técnicas de neuroimagen
  • La presencia de complicaciones asociadas
  • La evolución de la sintomatología
  • El nivel de dependencia o recuperación alcanzado hasta el momento.                 

Entrevista con el paciente y familiares:

La entrevista con el paciente es la siguiente tarea para realizar, y constituye en la mayoría de los casos el instrumento de diagnóstico más poderoso y más económico con el que cuenta el clínico. A través de ella se obtiene información en primer lugar sobre la historia del paciente y sobre variables mediadoras tales como la edad, el nivel de funcionamiento premórbido, el grado de escolaridad y situación laboral alcanzada, etc.

Se realizan diferentes test y escalas para valorar al paciente.

El lector interesado en un análisis exhaustivo de los diferentes tests puede consultar las obras monográficas de escalas breves o pruebas de rastreo cognitivo. Baterías neuropsicológicas generales Y tests específicos.

Programa de rehabilitación cognitiva

El objetivo principal de los programas de rehabilitación cognitiva es que el paciente recupere hasta donde sea posible su independencia para las actividades diarias, es decir, un programa podría juzgarse como eficaz siempre que las intervenciones tengan validez psicológica.  

Las evaluaciones neuropsicológicas evidencian un cambio clínico en todas las funciones cognitivas, principalmente en aquellas que fueron intervenidas directamente como el lenguaje, la atención y la memoria. 

El proceso de rehabilitación cognitiva demuestra ser efectivo más allá de la recuperación espontánea del paciente, mejora sus procesos cognitivos y supera dificultades en actividades de la vida diaria, confirmando una vez más que el paciente con daño cerebral traumático puede beneficiarse de una terapia neuropsicológica que implemente tanto ejercicios de papel y lápiz como tareas computarizadas.

Estas actividades basadas en el mecanismo de restitución o reentrenamiento de la función cognitiva alterada mejoraron el desempeño cognitivo del paciente.

Por último, es importante mencionar que la evaluación neuropsicológica a mitad de la rehabilitación orienta al terapeuta hacia una posible redirección de su proceso o a cambios en el enfoque del tratamiento.

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