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¿Cuándo se requiere del uso de neuropsicología infantil?

¿Qué es un neuropsicólogo pediátrico?

Los neuropsicólogos pediátricos son psicólogos licenciados. Tienen formación tanto en psicología clínica como en neuropsicología. Tienen un entrenamiento especial en cómo se desarrolla el cerebro. Usan esta capacitación para evaluar y ayudar a controlar a los niños con trastornos cerebrales. Dichos trastornos pueden implicar lesión cerebral, enfermedad médica o problemas de desarrollo. Los neuropsicólogos pediátricos ayudan a los padres, maestros y médicos a:

  • Comprender cómo los problemas con el cerebro pueden relacionarse con los problemas vistos en la escuela, el hogar o con los compañeros.
  • Entender cómo un niño aprende mejor
  • Comprender por qué un niño puede tener problemas de conducta
  • Ayudar a un niño a lidiar con problemas de pensamiento o comportamiento
  • Identificar problemas neurológicos o psiquiátricos
  • Ayudar a hacer coincidir las expectativas con las fortalezas y debilidades específicas de un niño
  • Trabajar con otros médicos y maestros para desarrollar el mejor tratamiento y plan escolar para un niño

¿Cómo saber si un niño necesita un neuropsicólogo pediátrico?

Una evaluación neuropsicológica puede ayudar al niño si tiene:

  • Un trastorno neurológico como espina bífida, hidrocefalia, parálisis cerebral, epilepsia (convulsiones), neurofibromatosis, esclerosis tuberosa o un tumor cerebral
  • Una lesión cerebral por un traumatismo en la cabeza, un derrame cerebral, falta de oxígeno o una infección
  • Otros problemas médicos, como prematuridad, diabetes, problemas cardíacos o respiratorios crónicos, ciertos trastornos genéticos o tratamiento para el cáncer infantil
  • Exposición a plomo, drogas callejeras o inhalantes (monóxido de carbono)
  • Exposición al alcohol, al tabaco o a ciertas drogas antes del nacimiento
  • Un problema de desarrollo o escolar, como una discapacidad de aprendizaje, trastorno por déficit de atención/hiperactividad o trastorno del espectro autista/trastorno generalizado del desarrollo
  • Si el niño tuvo una evaluación por un psicólogo o la escuela, pero el tratamiento posterior a esa evaluación no ha ayudado

El médico puede recomendar una evaluación neuropsicológica para:

  • Ayudar a hacer o confirmar un diagnóstico
  • Obtener un registro del funcionamiento del niño antes del tratamiento con medicamentos o cirugía
  • Registrar un cambio en el niño después de un tratamiento médico (las pruebas se pueden repetir para ver si el tratamiento cambió el funcionamiento del niño).
  • Registrar los tratamientos de desarrollo del niño y las expectativas se pueden ajustar a sus propias necesidades

¿Qué implica una evaluación neuropsicológica?

Una evaluación neuropsicológica implica examinar el pensamiento, el comportamiento y el funcionamiento socioemocional. La evaluación utiliza pruebas y procedimientos estandarizados. Los examinadores trabajan directamente con el niño. También hablan con los padres, con los maestros y otros médicos. Las pruebas se pueden realizar con papel y lápiz o en la computadora. Al niño se le harán muchas preguntas y para resolver diferentes tipos de problemas. Las evaluaciones neuropsicológicas suelen incluir pruebas que miden lo siguiente:

  • Inteligencia (CI)
  • Resolución de problemas
  • Planificación y organización
  • Atención y memoria
  • Velocidad de procesamiento
  • Idioma
  • Habilidades académicas
  • Percepción visual
  • Control sobre los movimientos de la mano
  • Depresión y ansiedad
  • Agresión y comportamiento impulsivo
  • Habilidades sociales
  • El neuropsicólogo también revisará los registros médicos y escolares del niño para ayudar a comprender cómo se relacionan los resultados de la prueba con la vida diaria

¿En qué se diferencia una evaluación neuropsicológica de una evaluación escolar?

Los neuropsicólogos pediátricos y los psicólogos escolares suelen utilizar algunas de las mismas pruebas. Sin embargo, las evaluaciones escolares se enfocan en decidir si un niño tiene un problema con las habilidades académicas como lectura, ortografía o matemáticas. Los neuropsicólogos pediátricos se enfocan en comprender por qué un niño tiene problemas en la escuela o en el hogar.

Esto se hace examinando las habilidades académicas, pero también examinando todas las habilidades de pensamiento necesarias para desempeñarse bien dentro y fuera de la escuela, habilidades como la memoria, la atención y la resolución de problemas. Comprender las fortalezas y debilidades de pensamiento específicas de un niño ayuda a enfocar mejor los planes escolares y tratamiento médico y comprender las posibles áreas de dificultad futura. Debido a que los neuropsicólogos tienen capacitación en psicología clínica, también pueden diagnosticar problemas emocionales como la depresión y la ansiedad.

La principal diferencia entre un neuropsicólogo y un psicólogo es cómo abordan aspectos del comportamiento humano.

Los psicólogos tienen conocimientos especializados sobre cómo sus experiencias de vida afectan su salud mental y conductual. Los neuropsicólogos tienen conocimientos especializados sobre cómo los factores biológicos y los problemas cerebrales afectan su comportamiento y otras funciones cognitivas.

Un neurólogo es un médico que diagnostica, trata y controla los trastornos que afectan el sistema nervioso: el cerebro, la médula espinal y los nervios. Son expertos en la anatomía, función y condiciones que afectan su sistema nervioso.

Un neuropsicólogo se enfoca en cómo los problemas cerebrales afectan el comportamiento y las funciones cognitivas. No son médicos y no pueden recetar medicamentos, a diferencia de los neurólogos.

¿Cómo se puede preparar a un niño para una intervención neuropsiquiátrica?

Los niños a veces piensan que las visitas al médico implicarán inyecciones. Es importante asegurarle al niño que no habrá inyecciones ni procedimientos dolorosos en la visita al neuropsicólogo. Para los niños en edad escolar, es apropiado describir las pruebas como algo similar a la escuela. Puede decirle al niño que hará muchas actividades diferentes. Algunas actividades implican escuchar y hablar, mientras que otras actividades implican mirar cosas, construir cosas y dibujar.

Por lo general, a los padres no se les permite estar presentes durante las pruebas. Hágale saber al niño que estará cerca mientras trabaja con el neuropsicólogo. Asegúrele al niño que puede tomar descansos para ir al baño y almorzar.

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